“Stupid people make money with their bodies.  Smart people make money with their brains.  Rich people make money with their monies."

這段話道出我決心成為資本家的原因!~

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1999年我剛到美國的時候,美國25分硬幣正好推出10年50州紀念硬幣的專案。每10個禮拜美國每一個州依照加入聯邦的次序推出一個圖案自己設計的25分硬幣,到2008年50個州50個禮拜為止。

那時候剛來就開始收集25分硬幣,還特地買了一個收集硬幣的「地圖」,每一州有個放硬幣的地方。剛來的前五年,每10個禮拜一有新的硬幣出來,不出一個月我就能收集到。每次付錢買東西找回來的25分硬幣,我都會興奮的找有沒有新的硬幣可以放進地圖裡。

但是最近三年來,收集新硬幣的速度越來越慢,常常硬幣推出了3、4個月我才會收集到。到了今年,更是一個新硬幣都沒收集到,連看到25硬幣的機會都很少。為甚麼這幾年來收集的速度會這樣的減緩?

答案是電子交易的興起。

更詳細的答案是信用卡的發達。我還能記得當初剛來美國,拿信用卡去麥當勞買東西是不可行的。「我們不收信用卡」是常常會聽到的答案。錢包裡總是充滿了現
金,五塊十塊二十塊。信用卡是用來網路上買東西用,而儘管如此大部份的人也寧願寄支票也不願意把信用卡號碼給別人。想起那時大一申請了一張信用卡,我媽還
說申請那種東西幹嘛,大學生沒幾歲要信用卡作甚麼?

今天,我錢包裡的現金只有五塊美金。任何店,包括麥當勞,都收信用卡。事實上,我已經想不出有甚麼店不收信用卡了。連以前中國店規定只收現金,到現在也改
成十塊美金以上就能用信用卡付錢。信用卡已經是美國商業交易的一個不可或缺的要素了。支票逐漸被信用卡取代,電子交易也讓我們能夠更快速的交換金錢。例如
Paypal 能夠立刻轉錢,只需要填對方的電子郵件就能送錢,比起傳統寫支票或給現金方便快速太多了。

以前一個人要付錢的時候總是從錢包裡拿出「美金」這個「東西」來付錢。美金代表著自己的財富,代表著一個履行交易義務的一個東西。今天交易全面電子化,令
人不禁震撼未來「美金」這個物品會不會因此消失?上面寫著「美金」的綠色長方形的紙逐漸被廢除,取而代之的是上面寫著「VISA」或
「Mastercard」的塑膠卡片。以後會不會大家都有張「美金卡」,一張卡就能取代所有現金交易?

我今年到現在沒有收集到任何新的25分硬幣,其實還頗為遺憾的。但是機會真的是越來越少了,因為完全沒有用上現金。連朋友還我錢的時候我都要他們用
Paypal
直接傳錢到我的銀行。因為還要專門去一趟銀行存現金實在是太麻煩了。一個人的財富只是個數字而已,用甚麼來交換或代表,其實並不重要。在發明紙之前,錢是
用金銀等材料代表。在發明電腦等科技之前,錢是用紙鈔代表。我們可以預測以後磁條卡片將是下一波代表財富的「東西」~

但是,那25分的硬幣還是很值得收集的啦,我就只差今年跟明年就收集全了。有誰有的請你行行好,跟我說一聲吧!~我會用 Paypal 還你25分的! 😉

在上海2個月了,手機總共用了70人民幣(含月費)。That’s 70 / 7.5 = 9.3 US Dollars.  沒錯,我兩個月手機費用總共用不到10美金。每天都送簡訊,打電話,兩個月,加月費,less than 10 bucks, that’s 4+ dollars per month.

對於美國手機費用不熟的人,這或許不算甚麼。但是對於使用美國昂貴且落後的手機通訊 3、4 年的我來說,這個數字真的很震驚。請跟美國手機費用比較,家中3隻手機,總共一個月80美金,平均一人26美金一個月。但是3個人包含的分鐘數是700分鐘,家中老媽不太打手機,保守估計100分鐘一個月,剩下跟老弟分600分鐘,一人300分鐘。聽起來好像蠻多的,但是請考慮下列幾項問題:

  1. 美國採取雙向收費,接電話也算你分鐘。300分鐘其實你接電話也在扣除分鐘數,很快就會用完。
  2. 美國簡訊也採取雙向付費,而且不包含在月費。接受簡訊一封0.1美金 = 3.3 台幣 = 0.75 人民幣。要是哪個人送你簡訊,你一收到就是0.1美金,所以誰敢送簡訊都會被罵。
  3. 美國要是分鐘數用完,多打一分鐘電話(或多接一分鐘電話,雙向收費…)為0.45 美金 = 14.85 台幣 = 3.3 人民幣。
  4. 辦新號碼的時候,必須簽合約一年(T-mobile) 或兩年(AT&T, Verizon)。合約沒到之前若要換電訊公司,請繳違約金 275 美金 = 9075台幣 = 2062 人民幣。

但是公平起見,美國也是有很多好處的,例如:

  1. 晚上9點後接通免費。週末接通也免費
  2. 月費超過50美金的「套餐」,網內互打24小時免費
  3. Voicemail是免費包含的。不需要另外加錢
  4. 美國全國內無漫遊費。

但是這就造成很多問題,例如:

  1. 因為網內互打免費,所以如果朋友都是某家電訊公司,你基於經濟考慮,只能跟著朋友一起用同家公司,即使他的月費比其他公司高。
  2. 也正是因為想要有網內互打免費,你必須要用月費超過50美金的「套餐」,否則就不能享受網內互打免費。
  3. 即使你公司的訊號覆蓋率其差無比 (Sprint),你因為合約的關係,你硬是不換公司。別人打電話給你你從來接不到,因為你宿舍沒訊號。
  4. 你從來不送簡訊,也拒絕收簡訊,因為接簡訊要錢又貴。美國人是不送簡訊的,甚麼事情都打電話。
  5. 你要是平時打的電話多,或是接的電話多,或是朋友都不是你的電信公司,一到月底你就必須節約使用,或是拒接電話。有多少人msn暱稱一道月底就是「請晚上9點後再打電話給我」或是「沒分鐘了,請不要打給我,我也不會接電話」。搞的很多人一道月底就消失,找也找不到人,因為都不接電話。

跟上海比較時,上海很多優點非常明顯,例如:

  1. 單項收費,接聽免費(不管是國內還是國際),撥打電話一分鐘 0.13 人民幣 = 0.559 台幣 = 0.017 美金(比skype打電話還便宜)。我的通話費用還算貴的,因為我是預付卡。假設使用「套餐」的話,一分鐘0.10人民幣。
  2. 簡訊接收免費,送簡訊一則 0.10 人民幣 = 0.43 台幣 = 0.013美金。 簡訊送到網外的話要0.15人民幣,但是因為大部份的人都用中國移動,that’s not a big problem.
  3. 月費16人民幣 = 68台幣 = 2.1美金。但是不含分鐘數。

比起美國雖然沒有週末免費,網內互打免費等好處,但是接聽免費,接簡訊免費,打電話便宜,月費便宜。結果就是2個月用不到10美金。兩個月在美國要26*2=52美金。5到6倍。我在美國工作的薪水是大陸的3到4倍,所以以購買力而言,上海仍然勝出。美國這種收費架構造成了手機落後的下場。美國人一般對手機的要求也偏低,因為沒看過多好看的手機。所有的最新手機在美國都買不到,跟電信公司買的手機還要被加鎖,假設你有天願意付那275美金的違約金換電信公司,你還要買新的手機,因為原先的手機不接受其他電信公司的sim卡。