WordPress 是我常常在網路上看到的 blog,但是自己從來沒用過。在看到 WordPress 一些很精緻的排版之後決定試試看,還花了點時間把 msn spaces 的 blog 輸入到 WordPress。有可能以後就會把這個當作主要的 blog 囉~

廣告

3 年前的 12 月 6 號,我寫了我第一個 blog,隨後一個月就展開在 Cleveland 長達 7 個月的實習。

3 年後的 12 月 6 號,我考完了我生涯最後一個大學期末考。過兩個月後就要去上海開始工作了。

3 年,聽起來好像很短。畢竟,國中也才 3 年,國中 3 年對我來說很快就過去了。我還記得 15 歲那年,依依不捨的離開萬芳國中。那時候我印象很深刻的感覺怎麼 3 年一下子就過去了?但是大學這個 3 年,卻好像很久很久很久…回頭讀一讀以前寫的 blog,看到自己開始認識這個世界,遇到的那些挫折,問題,思考,等等,不禁覺得自己成長了很多。

即將結束在美國 9 年的旅程,以前常常會想來美國是不是正確的選擇?經過這麼多痛苦還有折磨,我想答案是肯定的。短期來講,我可能是停滯在原地。跟一同在台灣的國中同學比較,好像自己多了很多孤單跟痛苦,是在台灣 happy 的大學生無法理解的。隨著時間的過去,我逐漸見識到自己在美國得到的別人沒有的優勢,似乎對原來感受到的痛苦有那麼一點「值得」的感覺。但是問我若是能時光倒流,我願不願意做相同的事情,我目前還無法說我願意。

在美國學的是電腦。但是誠心來講,拿到美國電腦的一個大學學位,我並沒有太重視。反而我在美國學到最重要的事情是了解資本主義社會。不論是從學術理論的角度來講,還是親身體會「個人主義」的價值觀,我對美國的理解我相信比很多在中國台灣的人深厚很多。特別是修了經濟史後,回頭看中國人目前年輕人跟上一代的價值觀的衝突特別有感覺。經濟史讓我對這個世界豁然開朗,那感覺是我這一輩子鮮少感受過的。對於美國的價值觀,中國人的價值觀,資本主義,還有資本主義如何影響歷史,我好像忽然看到一幅地圖,讓以前困惑或是令人煩惱的問題都澄清了,讓我對這世界有種方向感。經濟史是我在美國最有價值的一門課。

帶著這些知識,我將去上海。去上海將是我另外一種學習的開始。在美國 9 年學習怎麼當美國人,學習美國人怎麼思考。現在去上海,是學習怎麼當中國人,中國人是怎麼思考的。在這同時,我將賺錢,賺「資本」,踏上成為資本家的第一步。blog 3 年來紀錄著我在美國的學習。未來的 3 年會紀錄什麼樣子的故事呢?

我們敬期以待~

生日快樂,親愛的 blog!

After 12 weeks of Economic History, I hereby declare I am officially class conscious.

Capitalism, the very economic system by which we live in, is an exploitative system.  Up until now, I have believed that work hard and you will be rewarded.  In fact, from the traditional economic system that China has sustained until the revolution of 1912, we have been taught as Chinese that study hard, work hard, and you will be rewarded with wealth and a good life.

Yet I see so many of my peers at my university, the wealthy ones, who contradict that very belief.  Those who have not worked one sweat to obtain their status, yet enjoy and spoil money as if it were paper.  I once thought life as unfair, and that their way of life was not sustainable.  Now I understand it is the system of Capitalism that have made them so, and it is unlikely that their way of life will crumble.

The factory owners in China, those Capitalist that control and own capital, who exploit fellow workers and extract very bit of surplus value they produce.  It is them!  The Capitalist!  It is them who enjoy the vast wealth created not by themselves, but the workers they employ!  They own and organize capital, but it is those workers who produce wealth for them.  Yes, the very workers who work for less than 2 dollars a day while the products created are sold for 100 fold.  Who does that money go to?  The Capitalist!  The very enemies that Chinese Communist Party declared war against 80 years ago.  Now not only are we back to Capitalism, their children’s spoiling of wealth mocks our very existence.  Why should we work as slaves, while the children of capitalist enjoy the fruits of our work and toil?!

Nay!  I say.  Over my dead body!  I will become one of them!  I will become a Capitalist.  I will gather interest from Capital!  I will accrue returns from investment, earn money simply because others are borrowing my money!  I will be paid, without one sweat from my eyebrow, for work that I did not do.  I will no longer be chained in front of a computer programming 9 hours a day.  I will no longer that machine of work, I will have no part of that!

Only when I am economically independent and free from that chains of having to earn wages just to survive, can I truly be free.  I will be free!  Free to do whatever I wish, free to devote my mind to whatever I see fit.

But of course, before becoming a Capitalist, I must have Capital.  That means I must rent out my intelligence and body to earn a wage in order to accumulate Capital.  Nine hours of programming a day for god knows how many years is a start.  Hopefully, not for long.  Now that I am class conscious, I know where I must go to be free. 

1999年我剛到美國的時候,美國25分硬幣正好推出10年50州紀念硬幣的專案。每10個禮拜美國每一個州依照加入聯邦的次序推出一個圖案自己設計的25分硬幣,到2008年50個州50個禮拜為止。

那時候剛來就開始收集25分硬幣,還特地買了一個收集硬幣的「地圖」,每一州有個放硬幣的地方。剛來的前五年,每10個禮拜一有新的硬幣出來,不出一個月我就能收集到。每次付錢買東西找回來的25分硬幣,我都會興奮的找有沒有新的硬幣可以放進地圖裡。

但是最近三年來,收集新硬幣的速度越來越慢,常常硬幣推出了3、4個月我才會收集到。到了今年,更是一個新硬幣都沒收集到,連看到25硬幣的機會都很少。為甚麼這幾年來收集的速度會這樣的減緩?

答案是電子交易的興起。

更詳細的答案是信用卡的發達。我還能記得當初剛來美國,拿信用卡去麥當勞買東西是不可行的。「我們不收信用卡」是常常會聽到的答案。錢包裡總是充滿了現
金,五塊十塊二十塊。信用卡是用來網路上買東西用,而儘管如此大部份的人也寧願寄支票也不願意把信用卡號碼給別人。想起那時大一申請了一張信用卡,我媽還
說申請那種東西幹嘛,大學生沒幾歲要信用卡作甚麼?

今天,我錢包裡的現金只有五塊美金。任何店,包括麥當勞,都收信用卡。事實上,我已經想不出有甚麼店不收信用卡了。連以前中國店規定只收現金,到現在也改
成十塊美金以上就能用信用卡付錢。信用卡已經是美國商業交易的一個不可或缺的要素了。支票逐漸被信用卡取代,電子交易也讓我們能夠更快速的交換金錢。例如
Paypal 能夠立刻轉錢,只需要填對方的電子郵件就能送錢,比起傳統寫支票或給現金方便快速太多了。

以前一個人要付錢的時候總是從錢包裡拿出「美金」這個「東西」來付錢。美金代表著自己的財富,代表著一個履行交易義務的一個東西。今天交易全面電子化,令
人不禁震撼未來「美金」這個物品會不會因此消失?上面寫著「美金」的綠色長方形的紙逐漸被廢除,取而代之的是上面寫著「VISA」或
「Mastercard」的塑膠卡片。以後會不會大家都有張「美金卡」,一張卡就能取代所有現金交易?

我今年到現在沒有收集到任何新的25分硬幣,其實還頗為遺憾的。但是機會真的是越來越少了,因為完全沒有用上現金。連朋友還我錢的時候我都要他們用
Paypal
直接傳錢到我的銀行。因為還要專門去一趟銀行存現金實在是太麻煩了。一個人的財富只是個數字而已,用甚麼來交換或代表,其實並不重要。在發明紙之前,錢是
用金銀等材料代表。在發明電腦等科技之前,錢是用紙鈔代表。我們可以預測以後磁條卡片將是下一波代表財富的「東西」~

但是,那25分的硬幣還是很值得收集的啦,我就只差今年跟明年就收集全了。有誰有的請你行行好,跟我說一聲吧!~我會用 Paypal 還你25分的! 😉

香港一家百貨 Halloween event 的照片,太可愛了!~

2007 Hong Kong Halloween Event

好久沒寫東西了,但是最近也沒甚麼太特別的東西可寫…總覺得好像沒有甚麼衝動要寫東西了。有時候回想自己寫了這麼東西好像總是寫同樣的 theme,討厭美國孤單的生活,好像也就這樣。不知道是因為自己要去上海工作了,所以反而心理沒有那麼煩躁,還是長大了,反而一點都沒有想要寫東西。這次想到一個多月沒寫 blog 了,就寫寫自己生活中的新發現吧~

最近發現自己的娛樂模式逐漸改變中。以往,許多電視節目都在固定的時間播放,錯過了就只能等重播。因此常常生活時間環繞著電視節目表。幾點想看甚麼節目,就必須把時間都安排好。雖然可以上網下載,但是每次都要花時間找檔案,花心思去設定下載程式。看完之後還要記得殺掉檔案,相當的不方便。也因為這些不方便,我很少下載電視節目。

但是自從開使用 Miro 之後,電視幾乎就沒開過,甚麼節目幾點播放也不關心了。連以往 6:30 準時收看的新聞,現在也從來不去在意。Miro 會自動下載新聞,自動用BT下載電視節目。目前我把所有喜歡看的 Sit-com 節目,新聞,科幻影集等,全部設定好自動下載。只要網路上有人上載新的電視影片,Miro就會自動下載,而且在我看完影片後自動刪除。方便極了!

所以現在,我的生活模式逐漸有了改變。我就電腦開著,平時自由的安排我的時間,完全不考慮電視節目的 schedule,電視上新節目一出來不到一天就會出現在網路上,有時候甚至 3 個小時內就有,簡直就是個免費的 high definition 電視錄影機~不僅這樣,到了上海,網路全世界都通,我在上海也能照常收看平時在美國才看的到的節目,能夠繼續維持自己的娛樂習慣~

從受歡迎的 Skype,到現在的 Miro,還有以後的 Joost (免費的 high definition 網路電視), 網路將加速取代電話還有電視。以後,網路將是唯一連接家庭的通訊方式。從網路,人們可以打電話,看電視,上網,All in one。網路所帶來的便利跟新的生活方式,將是以後未來的主流。我比許多人先嘗試到這樣的生活模式,我可以跟大家說,真的是很棒!

我有個朋友(雖然他不太可能看我blog,但還是不說名字好了… :P),都已經甚麼年代了,竟然這輩子沒有買過手機,現在仍然用室內電話。我總是跟他說該買手機了,這樣比較方便,但是他給我的理由竟然是,「還沒有一個手機讓我覺得可買」。

他解釋他如果買手機,他要買最好的。甚麼叫最好的?最好的手機,就是價錢要合理,功能要齊全,樣子要好看,而且最重要的是不能在短時間內又出現更好的手機。就像如果買了手機,3個月就降價,他就覺得不行。

我每次都跟他說你就挑一個目前喜歡的,以後手機用這麼多年了你也不會想要在短時間換。就算買了3個月降價,你也不需要懊惱,因為3個月來手機帶給你的方便是值得的。我朋友每次聽到這個的回答都是,「我反正平時也沒有需要用手機」。才怪咧!每次要幹嘛都找不到人,有時候他自己緊急需要聯絡人也沒辦法。我每次都小嗆他一下說如果你有手機就好了,他總是說「也只是這麼一次而已」。真是無言以對…

他這個人買東西總是東比較西比較,看了半天,最後的決定往往都是以後再說。買電視是這樣,買dvd player是這樣,買甚麼東西都是這樣。我們往更宏觀的角度來看,他人生做甚麼選擇都是這樣。總是期待會有更好的東西出現,本來人生就是會一直遇到更好的東西。科技產品當然是日新月異,人當然也總是碰的到更年輕更漂亮更帥的人。每一個產品都有好有壞,功能A比較優越,可是功能B就比較差,或是沒有。功能A跟功能B都很棒,可是比較貴。我朋友總是在等待著便宜又大碗的東西,請問世界是這樣運作的嗎?

我朋友老是等待著那完美的產品出現,快2008年了還沒有買手機,也不打算買,想換那買了20年打開來超噁心的冰箱,也遲遲買不了新冰箱。我們做甚麼決定本來就不應該是甚麼都要最好的,因為世界上沒有完美的東西。本來一個東西就是有好有壞,只要那個東西有你非常重視的優點,那麼他的缺點可以用你改變心態或是花點心思彌補來成為只有屬於你自己的「完美手機」。