十一月 2007


1999年我剛到美國的時候,美國25分硬幣正好推出10年50州紀念硬幣的專案。每10個禮拜美國每一個州依照加入聯邦的次序推出一個圖案自己設計的25分硬幣,到2008年50個州50個禮拜為止。

那時候剛來就開始收集25分硬幣,還特地買了一個收集硬幣的「地圖」,每一州有個放硬幣的地方。剛來的前五年,每10個禮拜一有新的硬幣出來,不出一個月我就能收集到。每次付錢買東西找回來的25分硬幣,我都會興奮的找有沒有新的硬幣可以放進地圖裡。

但是最近三年來,收集新硬幣的速度越來越慢,常常硬幣推出了3、4個月我才會收集到。到了今年,更是一個新硬幣都沒收集到,連看到25硬幣的機會都很少。為甚麼這幾年來收集的速度會這樣的減緩?

答案是電子交易的興起。

更詳細的答案是信用卡的發達。我還能記得當初剛來美國,拿信用卡去麥當勞買東西是不可行的。「我們不收信用卡」是常常會聽到的答案。錢包裡總是充滿了現
金,五塊十塊二十塊。信用卡是用來網路上買東西用,而儘管如此大部份的人也寧願寄支票也不願意把信用卡號碼給別人。想起那時大一申請了一張信用卡,我媽還
說申請那種東西幹嘛,大學生沒幾歲要信用卡作甚麼?

今天,我錢包裡的現金只有五塊美金。任何店,包括麥當勞,都收信用卡。事實上,我已經想不出有甚麼店不收信用卡了。連以前中國店規定只收現金,到現在也改
成十塊美金以上就能用信用卡付錢。信用卡已經是美國商業交易的一個不可或缺的要素了。支票逐漸被信用卡取代,電子交易也讓我們能夠更快速的交換金錢。例如
Paypal 能夠立刻轉錢,只需要填對方的電子郵件就能送錢,比起傳統寫支票或給現金方便快速太多了。

以前一個人要付錢的時候總是從錢包裡拿出「美金」這個「東西」來付錢。美金代表著自己的財富,代表著一個履行交易義務的一個東西。今天交易全面電子化,令
人不禁震撼未來「美金」這個物品會不會因此消失?上面寫著「美金」的綠色長方形的紙逐漸被廢除,取而代之的是上面寫著「VISA」或
「Mastercard」的塑膠卡片。以後會不會大家都有張「美金卡」,一張卡就能取代所有現金交易?

我今年到現在沒有收集到任何新的25分硬幣,其實還頗為遺憾的。但是機會真的是越來越少了,因為完全沒有用上現金。連朋友還我錢的時候我都要他們用
Paypal
直接傳錢到我的銀行。因為還要專門去一趟銀行存現金實在是太麻煩了。一個人的財富只是個數字而已,用甚麼來交換或代表,其實並不重要。在發明紙之前,錢是
用金銀等材料代表。在發明電腦等科技之前,錢是用紙鈔代表。我們可以預測以後磁條卡片將是下一波代表財富的「東西」~

但是,那25分的硬幣還是很值得收集的啦,我就只差今年跟明年就收集全了。有誰有的請你行行好,跟我說一聲吧!~我會用 Paypal 還你25分的! 😉

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香港一家百貨 Halloween event 的照片,太可愛了!~

2007 Hong Kong Halloween Event