What makes a happy society?

Why has more money not made people happier?

People in Japan and the Western world are no more happy now than they were in the 1950s, despite a massive increase in income.

In fact, extra money has little impact on people’s happiness once a country has more than $15,000 (£8,000) per head.

The
World Happiness Survey puts Nigeria at the top of the league table of
happiness and Romania at the bottom – along with several other former
Communist countries.

What are the key factors for a happy
society? What role do politics, crime, economy and religion play? What
makes Nigeria so happy, while the developed world lags behind?

今天在BBC看到這個提問,無疑是現代物質社會跟舊時代社區大家庭的比較。

我個人認為最主要的是大家從小被教導 always wanting more。唸完大學,不夠!要再唸研究所。唸完研究所,不夠!要繼續念博士。唸完博士,找到工作,不夠!要升等。升等了,不夠!要賺多一點錢才行。

這種完全計較於錢,不顧一切的想法,我認為是現代社會憂鬱的主因。為什麼現在女孩普遍不太願意早結婚,生小孩?因為這樣就賺不了錢,這樣就無法當他想當的CEO。為什麼現在大家都要出國,或是離開家鄉,身處異地?因為家鄉能夠給你的,不夠。唸完書要是只留在家鄉,沒出息。出國唸書,這樣回來錢才能賺多一點。

我在Cleveland co-op的時候,深深的體會美國這種corporate culture有多麼令人憂鬱。整天就是上班下班,回家吃飯,看電視,睡覺,週而復始。在公司裡大家聊天的話題也不外乎是體育,電影,流行文化(那還是願意聊天的,Engineers連話都不怎麼說,只在電腦前面拼命打keyboard)。如果一個人沒有談的來的朋友,沒有家人,就這樣衝進公司裡,不管你年薪五萬美金還是一百萬美金,你都不會怎麼快樂的。

快樂在於滿足,在於跟自己價值觀相同的朋友,在於家庭的溫暖,在於家人的關懷。不管現在科技多發達,物質生活多享受,人要的東西,從來就沒有變。能讓人快樂的事情,也從來沒有變。當錢不是問題的時候,不愁吃,不愁穿,那就要開始努力非金錢方面的問題了。"In fact, extra money has little impact on people’s happiness once a country has more than $15,000 (£8,000) per head." 這句話就是最好的見證。

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